Суббота, 28 мая

В Восточной Африке обнаружены останки человека возрастом 230 000 лет

Возраст древнейших окаменелостей в Восточной Африке, широко признанных представителями нашего вида, Хомо сапиенс, давно неясно. Теперь датировка массивного извержения вулкана в Эфиопии показывает, что они намного старше, чем считалось ранее.

Останки, известные как Омо I, были найдены в Эфиопии в конце 1960-х годов, и с тех пор ученые пытаются точно датировать их, используя химические отпечатки слоев вулканического пепла, обнаруженных выше и ниже отложений, в которых были обнаружены окаменелости. .

В Восточной Африке обнаружены останки человека возрастом 230 000 лет

Формация Омо-Кибиш на юго-западе Эфиопии, в Восточно-Африканской рифтовой долине. Этот регион является районом высокой вулканической активности и богатым источником древних человеческих останков и артефактов, таких как каменные орудия труда. Кредит: Селин Видаль

Международная группа ученых во главе с Кембриджским университетом провела переоценку возраста останков Омо I. Хомо сапиенс как вид. Более ранние попытки датировать окаменелости предполагали, что им менее 200 000 лет, но новое исследование показывает, что они должны быть старше колоссального извержения вулкана, которое произошло 230 000 лет назад. Результаты сообщаются в журнале Природа.

Останки Омо I были найдены в формации Омо-Кибиш на юго-западе Эфиопии, в Восточно-Африканской рифтовой долине. Этот регион является районом высокой вулканической активности и богатым источником древних человеческих останков и артефактов, таких как каменные орудия труда. Датируя слои вулканического пепла выше и ниже, где обнаружены археологические и ископаемые материалы, ученые идентифицировали Омо I как самое раннее свидетельство существования нашего вида. Хомо сапиенс.

«Используя эти методы, общепринятый возраст окаменелостей Омо составляет менее 200 000 лет, но вокруг этой даты было много неопределенности», — сказала доктор Селин Видаль из Кембриджского географического факультета, ведущий автор статьи. «Окаменелости были обнаружены в последовательности под толстым слоем вулканического пепла, который никому не удалось датировать с помощью радиометрических методов, потому что пепел слишком мелкозернистый».

В рамках четырехлетнего проекта под руководством профессора Клайва Оппенгеймера Видаль и ее коллеги пытались датировать все крупные извержения вулканов в Эфиопском рифте во время возникновения Хомо сапиенс, период, известный как поздний средний плейстоцен.

Прочитайте также  Письмо Вай - Редкая африканская рукопись дает ключ к пониманию того, как развивалась письменность

Исследователи собрали образцы пемзы из вулканических отложений и измельчили их до субмиллиметрового размера. «У каждого извержения есть свой отпечаток пальца — своя история эволюции под поверхностью, которая определяется путем, по которому шла магма», — сказал Видаль. «Как только вы раздробили горную породу, вы освободили минералы внутри, а затем вы можете датировать их и определить химическую подпись вулканического стекла, которое скрепляет минералы».

Исследователи провели новый геохимический анализ, чтобы связать отпечаток толстого слоя вулканического пепла на участке Камоя Хоминин (пепел KHS) с извержением вулкана Шала, расположенного более чем в 400 километрах от него. Затем команда датировала образцы пемзы из вулкана 230 000 лет назад. Поскольку окаменелости Омо I были найдены глубже этого конкретного слоя пепла, им должно быть более 230 000 лет.

«Сначала я обнаружил геохимическое совпадение, но у нас не было возраста извержения Шала», — сказал Видаль. «Я сразу же отправил образцы вулкана Шала нашим коллегам в Глазго, чтобы они могли измерить возраст пород. Когда я получил результаты и узнал, что самые древние Хомо сапиенс из региона был старше, чем предполагалось ранее, я был очень взволнован».

«Формация Омо-Кибиш представляет собой обширное осадочное месторождение, доступ к которому в прошлом был практически не изучен», — сказал соавтор и соруководитель полевого исследования профессор Асфавоссен Асрат из Университета Аддис-Абебы в Эфиопии, который в настоящее время работает в BIUST в Ботсвана. «Наш более пристальный взгляд на стратиграфию формации Омо-Кибиш, особенно на слои пепла, позволил нам определить возраст самой старой из них. Хомо сапиенс в регионе по крайней мере до 230 000 лет».

«В отличие от других окаменелостей среднего плейстоцена, которые, как считается, относятся к ранним стадиям Хомо сапиенс По происхождению Омо I обладает недвусмысленными характеристиками современного человека, такими как высокий и шаровидный свод черепа и подбородок», — сказал соавтор доктор Орельен Мунье из Музея человека в Париже. «Новая оценка даты, де-факто, делает это самый старый непревзойденный Хомо сапиенс в Африке.»

Прочитайте также  Discovery переписывает историю человеческого присутствия в Америке

Исследователи говорят, что, хотя это исследование показывает новый минимальный возраст для Хомо сапиенс в восточной Африке новые находки и новые исследования могут еще больше отодвинуть возраст нашего вида во времени.

«Мы можем датировать человечество только на основе имеющихся у нас окаменелостей, поэтому невозможно сказать, что это окончательный возраст нашего вида», — сказал Видаль. «Изучение эволюции человека всегда находится в движении: границы и временные рамки меняются по мере того, как улучшается наше понимание. Но эти окаменелости показывают, насколько устойчивы люди: что мы выживали, процветали и мигрировали в районе, который был так подвержен стихийным бедствиям».

«Наверное, не случайно наши самые ранние предки жили в такой геологически активной рифтовой долине — она собирала осадки в озерах, давала пресную воду и привлекала животных, а также служила естественным миграционным коридором, протянувшимся на тысячи километров», — сказал Оппенгеймер. «Вулканы предоставили фантастические материалы для изготовления каменных орудий, и время от времени нам приходилось развивать свои когнитивные способности, когда сильные извержения изменяли ландшафт».

«Наш судебно-медицинский подход предусматривает новый минимальный возраст для Хомо сапиенс в восточной Африке, но задача по-прежнему заключается в том, чтобы определить предельный возраст их появления, который, как широко распространено мнение, имел место в этом регионе», — сказала соавтор, профессор Кристин Лейн, глава Кембриджской лаборатории тефры, где большая часть работы была проделана. «Возможно, что новые находки и новые исследования могут еще больше продлить возраст нашего вида во времени».

«Есть много других слоев пепла, которые мы пытаемся сопоставить с извержениями Эфиопского рифта и отложениями пепла из других осадочных образований», — сказал Видал. «Со временем мы надеемся лучше ограничить возраст других окаменелостей в этом регионе».


В нашем Telegram‑канале вы найдёте новости о непознанном, НЛО, мистике, научных открытиях, неизвестных исторических фактах. Подписывайтесь, чтобы ничего не пропустить.
Поделитесь в вашей соцсети👇

Добавить комментарий



ДРУГИЕ НОВОСТИ