Огромные запасы лития обнаружены в чилийской пустыне Атакама; повлияет ли его добыча на окружающую среду

 

Из-за резкого роста спроса на аккумуляторы для электромобилей Чили в Южной Америке превратилась в мировой центр добычи лития.

С 2016 года годовой объем производства на шахте Albemarle в пустыне Атакама вырос с 22 000 тонн до 84 000 тонн, сообщил в беседе с NPR Игнасио Мехеч, национальный менеджер компании в Чили.

Но каковы издержки для окружающей среды?

Огромные запасы лития обнаружены в чилийской пустыне Атакама; повлияет ли его добыча на окружающую среду

САЛАР ДЕ АТАКАМА, ЧИЛИ: На этом снимке с воздуха посетители стоят на большой насыпи соляного биопродукта, полученного в результате добычи лития на шахте в пустыне Атакама 24 августа 2022 года в Салар-де-Атакама, Чили. Корпорация Albemarle, расположенная в Шарлотте, штат Северная Каролина, расширяет добычу полезных ископаемых в этом районе, чтобы удовлетворить растущий мировой спрос на карбонат лития, основной компонент для производства батарей, которые все чаще используются в электромобилях. На заводе “Салар” природный рассол закачивается из обширных соляных пластов в ряд прудов-испарителей.

В течение 18 месяцев жидкость проходит через 15 прудов, в итоге превращаясь из темно-синей в ярко-желтую с концентрацией лития 6 процентов. Затем она перевозится на химический завод Albemarle в Антофагасте, где перерабатывается в гост минеральный порошок карбоната лития для аккумуляторов и поставляется за рубеж. В процессе выпаривания образуется большое количество солевого побочного продукта, большая часть которого затем перерабатывается и продается. Чили является вторым по величине мировым производителем лития после Австралии.

Добыча лития в пустыне Атакама

Gizmodo объясняет, что Атакама находится в центре так называемого Литиевого треугольника – региона с богатыми запасами лития, включающего Боливию, Аргентину и Чили.

Прочитайте также  Ученые предупреждают: если не спать ночью, жизнь может превратиться в кошмар

По оценкам, в этом районе находится 58 процентов всех мировых месторождений лития, большая часть которых находится в многочисленных солончаках и озерах. Атакама – золотая жила в этом плодородном районе; только в одном исключительно соленом бассейне сосредоточено около 30 процентов мирового содержания лития.

По данным Washington Post, пустыня Атакама в Чили считается Саудовской Аравией в секторе электромобилей. Здесь находится одно из крупнейших в мире месторождений лития, запасы которого оцениваются в 8 миллионов тонн.

 

В связи с переходом к устойчивой энергетике в последние годы резко возрос спрос на литий. По некоторым прогнозам, в ближайшие пять лет спрос на литий в мире может вырасти в три раза, что серьезно подорвет существующий мировой потенциал поставок.

Спрос на литий растет по мере того, как правительства и предприятия ускоряют производство электромобилей, особенно литиевоемких.

Добыча лития вызывает критику во многих частях мира из-за ее влияния на окружающую среду, условия труда и коренные народы. Местные жители в Атакаме выступают против воздействия добычи на водные ресурсы региона.

Добыча лития и ее влияние на окружающую среду

Спрос на литий наносит ущерб экосистеме, разрушая редкое биоразнообразие региона и вызывая возмущение групп коренного населения. Эти опасения нашли отражение в пунктах проекта конституции, отвергнутого чилийскими избирателями, касающихся добычи полезных ископаемых.

Поскольку мировой спрос на литий истощает запасы воды в пустыне Атакама, популяция розовых фламинго там сокращается.

Прочитайте также  Наноразмерные системы для генерации различных форм света

Ученые обнаружили, что сокращение численности как минимум двух видов фламинго в Атакаме связано с регионами, где вода становится все более ограниченной из-за добычи лития, говорится в исследовании, опубликованном в марте в журнале Proceedings of the Royal Societies B.

Для выживания и размножения фламинго необходима вода, а литиевые шахты в пустыне Атакама лишают их этой воды, испаряя морскую воду для добычи минерала. По оценкам, в Салар-де-Атакама из земли выкачивается 450 галлонов (1700 литров) соленой воды в секунду, чтобы использовать ее для добычи.

Уровень воды в других пустынных регионах изменился из-за засухи и изменения климата. Однако в ходе исследования были изучены данные о численности фламинго за 30 лет, и выяснилось, что в других пустынных регионах, не затронутых добычей лития, численность фламинго остается в основном неизменной.

Два из трех видов фламинго, обитающих в районе Атакамы, где добыча лития наиболее распространена, показали, что за последние 10 лет их популяция сократилась на 10-12 процентов. За это время уровень воды в зимний период упал почти на 40 %.

 

В нашем Telegram‑канале вы найдёте новости о непознанном, НЛО, мистике, научных открытиях, неизвестных исторических фактах. Подписывайтесь, чтобы ничего не пропустить.
Поделитесь в вашей соцсети👇

Похожие статьи


ДРУГИЕ НОВОСТИ

 
 

Добавить комментарий