Вторник, 30 ноября

Исследователи нашли в Великобритании редкого динозавра-дракона размером с курицу

Ученые отмечают, что Pendraig milnerae — самый старый теропод в Британии среди научно описанных видов.

Палеонтологи описали новый род и вид теропод из верхнетриасовых отложений Уэльса. Динозавра назвали Pendraig milnerae — родовое имя переводится как «Главный дракон» и одновременно является валлийским аналогом прозвища легендарного короля Утера Пендрагона.

Исследователи нашли в Великобритании редкого динозавра-дракона размером с курицу

Ученые наконец-то описали вид нового «драконьего» динозавра.

Ископаемые останки в Уэльсе

Известняки каменноугольной системы характерны для юга Уэльса и юго-запада Англии, где карстовые пустоты заполнены отложениями верхнего триаса и нижней юры. Ископаемые останки четвероногих — наземных позвоночных — в этих отложениях объединены в скопления, соответствующие древним островам.

Карликовость динозавров

На этих островах обитали млекопитающие, клювоголовые (среди которых единственный современный представитель — туатара) и многочисленные архозавры, в том числе динозавры. Некоторые палеонтологи предположили, что для многих из этих животных была характерна островная карликовость — уменьшение размеров тела крупных видов из-за нехватки ресурсов и снижения конкуренции. Однако детальный анализ окаменелостей так и не проводился из-за того, что большинство таксонов представлено фрагментарным материалом.

Реконструкция древнего архипелага, расположенного в конце триаса - начале юры на территории современной Великобритании. Предоставлено: Кибл и др. / Труды Ассоциации геологов, 2018
Реконструкция древнего архипелага, расположенного в конце триаса — начале юры на территории современной Великобритании. Предоставлено: Кибл и др. / Труды Ассоциации геологов, 2018

Ископаемое, обнаруженное в 1952 году.

В 1952 году окаменелость теропод была обнаружена на одном из таких участков — в карьере Пант-и-Финнон в Южном Уэльсе. Возраст отложения, в котором были найдены окаменелости, составляет от 214,7 до 201,3 миллиона лет (верхний триас). Найденный динозавр был небольшого размера: его бедренная кость достигала около 10 сантиметров в длину.

Прочитайте также  Ученые обнаружили загадочный новый минерал глубоко внутри Земли

Теории

Некоторые палеонтологи относили его к роду Syntarsus из группы Coelophysoidea, другие — к роду Coelophysis из той же группы, но он никогда не был идентифицирован как вид. Стефан Спикман из Музея естественной истории в Лондоне и его коллеги из Аргентины и Великобритании решили подробно изучить ископаемые останки этого динозавра.

Ископаемые останки "Дракон" динозавров, которых на протяжении десятилетий принимали за другой вид. Предоставлено: Spiekman et al. / Королевское общество «Открытая наука», 2021 г.
Ископаемые останки «драконьего» динозавра, которые десятилетиями принимали за другой вид. Предоставлено: Spiekman et al. / Королевское общество «Открытая наука», 2021 г.

Новый «драконий» динозавр

Уникальное сочетание остеологических особенностей позволило палеонтологам отнести теропод к новому роду и виду — Pendraig milnerae. Дословный перевод общего названия с валлийского — «главный дракон» — указывает на его роль как одного из главных хищников в экосистеме древнего острова.

Факты о его названии

Авторы отмечают, что имя также можно перевести как «Главный воин, полководец» — это эпитет, которым пользовался легендарный правитель кельтского племени бриттов (и отец короля Артура) Утер Пендрагон. Название вида дано в честь палеонтолога Анжелы Мильнер, внесшей значительный вклад в изучение хищных динозавров. Исследователи подчеркнули, что P. milnerae был старейшим тероподом Великобритании, подлежащим научному описанию.

Прочитайте также  Иммунитет к COVID-19 после перенесенного заболевания может сохраняться пожизненно
Художественная реконструкция милнер Пендрэга и трех клевозавров Clevosaurus cambrica. Предоставлено: Джеймс Роббинс / Спикман и др. / Королевское общество «Открытая наука», 2021 г.
Художественная реконструкция милнер Пендрэга и трех клевозавров Clevosaurus cambrica. Предоставлено: Джеймс Роббинс / Спикман и др. / Королевское общество «Открытая наука», 2021 г.

Был ли этот динозавр «карликом»?

Филогенетический анализ показал, что P. milnerae является базальным целофизоидом вне семейства целофизид. Чтобы проверить, является ли P. milnerae островным карликом, палеонтологи провели сравнительный анализ размеров тела хищных динозавров, используя метод реконструкции предкового состояния.

Меньше, чем его предки

Оказалось, что P. milnerae действительно уменьшились по сравнению со своими предками, однако уменьшение размеров тела было характерно и для других целлофизоидных теропод, обитавших на материке. Кроме того, остеологические данные свидетельствуют о том, что динозавр не был полностью взрослым, то есть его окончательный размер неизвестен.

Выводы

Авторы приходят к выводу, что их результаты не могут подтвердить островную карликовость «драконьего» динозавра, но и не опровергают его, поэтому необходимы дальнейшие исследования окаменелостей из карьера Пант-и-Финнон.


В нашем Telegram‑канале вы найдёте новости о непознанном, НЛО, мистике, научных открытиях, неизвестных исторических фактах. Подписывайтесь, чтобы ничего не пропустить.
Поделитесь в вашей соцсети👇

Добавить комментарий

ДРУГИЕ НОВОСТИ